Mina åldrande föräldrar flyttade in hos mig, och så här är det

ta hand om äldre föräldrar prassel/shutterstock

Judy Morgan, 57, är veterinär i New Jersey. I juli 2016 flyttade hon och hennes man sina åldrande föräldrar till ett nytt hem för att de fyra skulle kunna bo bekvämt tillsammans för att dela ansvaret för hennes 81-åriga pappa, som har Parkinsons sjukdom. Detta är deras historia.

En eller två gånger i veckan åt min man och jag middag med mina föräldrar. De bodde cirka 7 eller 8 minuter bort. De gick inte ut så mycket. Min pappa fick diagnosen för ett par år sedan Parkinsons sjukdom . Hans sinne är lite oklart, och han gillar inte att interagera med människor särskilt mycket längre.



Men i februari 2016 åkte vi iväg i en månad. En vecka efter att vi kom tillbaka i mars ringde jag till min mamma, nu 79, efter att ha fått ett meddelande från min syster för att se till att allt var OK. Min mamma förlorade det; hon började gråta hysteriskt, och jag kunde höra min pappa skrika i bakgrunden: 'Vi behöver hjälp just nu! Du måste komma hit just nu! '



Om vi ​​inte visste det hade min mamma, som är 4'10 ', hjälpt min 6'1' far in och ut ur sängen så mycket som 15 till 20 gånger per natt att använda badrummet, en bieffekt av att han hade prostatacancer för flera år sedan. Han sov inte, hon sov inte, och de diskuterade det inte med någon. (Vill du få några hälsosammare vanor? Registrera dig för att få tips om hälsosam livsstil, inspiration för viktminskning, bantningsrecept och mer levereras direkt till din inkorg !)

'Jag har inte sovit en hel natt på två år', bekände min mamma när vi kom. 'Om jag sover en halvtimme i taget är jag så glad.' Jag kunde inte tro det. De hade lidit i tystnad hela tiden. Jag sa till henne att jag inte skulle åka hem.



Vi tog in en sjukhussäng för min pappa, min man sov i soffan och jag sov på golvet i deras vardagsrum. Jag lade min mamma i ett annat sovrum bara för att sova några nätter, och sedan började vi rotera vem som skulle stanna uppe på natten för att hjälpa min pappa. Men så småningom var jag tvungen att fråga min mamma vad vår långsiktiga plan skulle vara, för det kunde vi inte fortsätta med.

Vi försökte anställa folk för att hjälpa till varje timme, men pengarna tog snabbt upp. Sedan var min pappa inlagd på sjukhus i en vecka och blev mycket värre efter att ha haft en hemsk infektion och blödning pga felplacerad kateter . Min mamma sov på golvet bredvid honom i återhämtningsanläggningen. Att se hur dåligt han vårdades fick mig att lova att aldrig mer av mina föräldrar kommer att vara på en vårdinrättning.

Judy Morgan och familj Judy Morgan

Men jag visste att vi inte heller kunde sova på deras vardagsrumsgolv långsiktigt. Jag hade en tuff diskussion med min mamma. Hon brukar vara som Energizer -kaninen; hon är en eldboll. Men jag tittade på henne och sa: 'Mamma, du dör. Jag är inte säker på vilken av er som kommer att dö först, men du dödar dig bokstavligen med den vägtull som detta tar på dig. ' Hon svarade: 'Det är mitt jobb att ta hand om din far.' Jag förstår det - de har varit gifta i 62 år - men hon kunde inte fortsätta göra det hon gjorde. De hade inte råd med vård dygnet runt, och de var inte bekväma med tanken på att en främling skulle flytta in i alla fall.



Så utan att berätta för mina föräldrar började min man och jag titta på hus för oss alla fyra. När vi väl begränsade det till två möjligheter (varav en faktiskt var halvvägs mellan våra två nuvarande hem), berättade vi för min mamma vad vi hade gjort. Vi försäkrade henne om att vi skulle ta hand om att göra hennes hus klart för försäljning. Vi visste inte hur hon skulle reagera, men när hon såg huset vi så småningom köpte sa hon: 'Jag kunde se mig själv här; det här är ett riktigt fint hus. '

När vi hade övertygat henne måste jag fortfarande övertyga min pappa. Om du hade frågat honom tidigare hade han sagt: 'Jag kommer att dö i det här huset'. Men en dag när han råkade vara ganska klar och vi redan hade ett ärligt, bra samtal, frågade jag honom hur mycket han tyckte om huset. Till min förvåning sa han: 'Jag hatar det här huset. Jag har alltid hatat det här huset! '

Jag berättade omedelbart för honom att vi hade hittat ett nytt hus för oss alla att bo i, och min mamma chimade in för att komma överens. 'Jag kan inte fortsätta ta hand om dig som jag har. Jag har inte det i mig, sa hon till honom. 'Och vi vill inte att du ska bo i ett hem.'

vad betyder siffrorna 111

Min pappa var knappt mobil vid den tiden och i en rullstol, men han ville se huset först innan han fattade ett beslut. När han såg det var han orolig för att han skulle gå vilse från sovrummet till köket. Vi försäkrade honom om att han inte skulle gå vilse, att det verkligen bara fanns en korridor och en dörröppning för honom att navigera, och vi skulle se till att det var 100% handikapp tillgängligt innan han flyttade in. Han var övertygad.

Min man och jag flyttade in i slutet av juni och mina föräldrar flyttade in i början av juli. Den nedre master sviten är handikappanpassad, och det finns en annan master svit på övervåningen för oss. Min man, arkitekt, arbetar nu hemifrån så att när jag är på jobbet är han hemma med mina föräldrar.

Min pappa mår så mycket bättre nu. Han kan gå med en rollator nu, och min mamma kan fortfarande köra honom korta sträckor, till exempel fysioterapi ett par kvarter från huset. Med människor runt honom som han känner sig bekväm med känner han sig mycket mer självsäker, och jag kan se att den psykiska belastningen på båda har lyfts. Min mamma är fortfarande hans vaktmästare dygnet runt, men om hon vill, säg lunch med en vän, kan hon nu, för det finns någon han litar på hemma hos honom.

Ja, det har klippt lite på vingarna. Vi brukade resa mycket. Det var en stor livsförändring. Men det är absolut värt det. Vi hade tur att vi kunde göra det. Innan var båda husen i mer förortsområden, och nu är vi i stan men med mer utrymme - två tunnland, tillräckligt för att våra två miniatyrhästar ska bo på bakgården. Vi brukade gå ombord på dem, och min mamma hade inte varit i ladan för att se hästarna på ett år. Nu gör hon all matning, vattning och rengöring av bås, och hon blir arg om jag försöker 'ta jobbet', som hon säger. Det var riktigt läskigt för mina föräldrar och lite läskigt för oss, men vi hittade ett hus för att få det att fungera, och jag är oerhört glad att det har fungerat så bra.